Nous descendîmes la ruelle, par le corps de l’homme en noir, trempé maintenant de la grêle nocturne, et nous fîmes irruption dans les bois au pied de la colline. Nous avons poussé à travers ceux-ci vers le chemin de fer sans rencontrer une âme. Les bois de l’autre côté de la ligne n’étaient que les ruines cicatrisées et noircies des bois; pour la plupart, les arbres étaient tombés, mais une certaine proportion subsistait encore, tristes tiges grises, avec un feuillage brun foncé au lieu de vert.

De notre côté, le feu n’avait fait que brûler les arbres les plus proches; il n’avait pas réussi à assurer son équilibre. Dans un endroit, les bûcherons étaient au travail samedi; les arbres, abattus et fraîchement coupés, reposaient dans une clairière, avec des tas de sciure de bois par la scie et son moteur. Hard by était une hutte temporaire, déserte. Il n’y avait pas un souffle de vent ce matin, et tout était étrangement encore. Même les oiseaux étaient étouffés, et tandis que nous nous dépêchions, moi et l’artilleur parlions à voix basse et regardions de temps en temps nos épaules. Une ou deux fois nous nous sommes arrêtés pour écouter.

Au bout d’un moment, nous nous approchâmes de la route et, comme nous le faisions, nous entendîmes le cliquetis des sabots et aperçûmes à travers l’arbre trois soldats de cavalerie qui se dirigeaient lentement vers Woking. Nous les avons hélés, et ils se sont arrêtés pendant que nous nous sommes précipités vers eux. C’était un lieutenant et deux soldats du 8th Hussars, avec un stand comme un théodolite, que l’artilleur m’a dit être un héliographe.

Nous descendîmes la ruelle, par le corps de l’homme en noir, trempé maintenant de la grêle nocturne, et nous fîmes irruption dans les bois au pied de la colline. Nous avons poussé à travers ceux-ci vers le chemin de fer sans rencontrer une âme. Les bois de l’autre côté de la ligne n’étaient que les ruines cicatrisées et noircies des bois; pour la plupart, les arbres étaient tombés, mais une certaine proportion subsistait encore, tristes tiges grises, avec un feuillage brun foncé au lieu de vert.

De notre côté, le feu n’avait fait que brûler les arbres les plus proches; il n’avait pas réussi à assurer son équilibre. Dans un endroit, les bûcherons étaient au travail samedi; les arbres, abattus et fraîchement coupés, reposaient dans une clairière, avec des tas de sciure de bois par la scie et son moteur. Hard by était une hutte temporaire, déserte. Il n’y avait pas un souffle de vent ce matin, et tout était étrangement encore. Même les oiseaux étaient étouffés, et tandis que nous nous dépêchions, moi et l’artilleur parlions à voix basse et regardions de temps en temps nos épaules. Une ou deux fois nous nous sommes arrêtés pour écouter.

Au bout d’un moment, nous nous approchâmes de la route et, comme nous le faisions, nous entendîmes le cliquetis des sabots et aperçûmes à travers l’arbre trois soldats de cavalerie qui se dirigeaient lentement vers Woking. Nous les avons hélés, et ils se sont arrêtés pendant que nous nous sommes précipités vers eux. C’était un lieutenant et deux soldats du 8th Hussars, avec un stand comme un théodolite, que l’artilleur m’a dit être un héliographe.